Трубопроводной арматурой называют устройства, монтируемые на трубопроводах, котлах, аппаратах, агрегатах, ёмкостях и других установках, предназначенные для управления потоками сред путём отключения трубопроводов или их участков, агрегатов, аппаратов и т. п., распределения потоков по требуемым направлениям, регулирования различных параметров среды, выпуска среды по требуемому направлению.

Управление потоком производится путём изменения проходного сечения в рабочем органе арматуры.

По функциональному назначению арматура подразделяется на следующие основные классы: запорная, регулирующая, распределительная, предохранительная, защитная.

Запорная  трубопроводная арматура - служит для перекрытия потоков сред. Она должна обеспечивать надёжное и полное перекрытие проходного сечения. Принципиально она должна обеспечивать всего два состояния - "открыто" или "закрыто" и не может быть предназначена для эксплуатации в промежуточном положении рабочего органа. Она нашла наиболее широкое применение. К этому же классу относится пробно-спускная и контрольно-спускная арматура, которая предназначена для кратковременного открытия с целью проверки параметров или наличия рабочей среды.

Все краны шаровые, кроме регулирующих, предназначены для эксплуатации только в положениях "открыто" или "закрыто".

Регулирующая трубопроводная арматура - предназначена для регулирования параметров рабочей среды посредством изменения её расхода. К ней могут предъявляться дополнительные требования по виду регулировочной характеристики, надёжности и точности регулирования параметров.

Наиболее широко в качестве запорной и регулирующей арматуры для тепловых сетей применяются краны шаровые и затворы поворотные.

Для водопроводных сетей это задвижки с обрезиненным клином.